La otra reforma pendiente/ Verónika Mendoza

Hace algunos días el INEI reveló que, después de 15 años de reducción paulatina, la pobreza monetaria en el Perú subió de 20,7% a 21,7%. 375 mil personas más pasaron a tener que vivir con S/ 338 mensuales para cubrir todas sus necesidades básicas.

Desde el mundo empresarial y sus voceros políticos y mediáticos se han apresurado en repetir lo mismo de siempre. El problema, dicen ellos, son los antimineros, las trabas burocráticas y los altos costos laborales; su solución -aunque no se atrevan a decirla explícitamente- es entonces criminalizar la protesta, declarar en estado de emergencia permanente las zonas mineras, bajar los estándares ambientales y recortar los derechos laborales. Aunque esta vez, por la fuerza de la realidad, los más pudorosos han tenido que incorporar en su diagnóstico el impacto de El Niño costero y el caso Lavajato, no deja de ser una “lavada de manos” de quienes han conducido la política económica del país en las dos últimas décadas.

Desde hace años atrás, varios veníamos alertando de los riesgos de una economía dependiente del remate de nuestras materias primas e insistimos en la necesidad de aprovechar el ciclo de precios altos de las mismas para diversificar la economía. Pero ellos estaban tan obnubilados por las jugosas -aunque falaces- rentas, que nos tildaron de aguafiestas y se quedaron dormidos en sus laureles. No despertaron ni cuando esos precios empezaron a caer a partir del 2013. Y cuando empezaron a reaccionar, fue para hacer todo lo contrario de lo que había que hacer. Hacia el final de su mandato, Humala no tuvo mejor idea que bajar el impuesto a la renta a las grandes empresas con el argumento de que iban a reinvertir lo ahorrado (cosa que obviamente nunca ocurrió); luego, el presidente “de lujo” –sí, ese era Kuczynski, ¿se acuerdan?- no hizo sino empeorar las cosas: cerró todos los caños del presupuesto, redujo la inversión pública, encarpetó los programas de diversificación productiva, mantuvo las millonarias exoneraciones tributarias a grandes empresas (S/16 mil millones de mineras, bancos, universidades privadas y hasta casinos), permitió las millonarias devoluciones al sector minero (cerca de S/6 mil millones el último año), etc. Resultado: la economía se frenó, los ingresos reales y el empleo cayeron, la pobreza aumentó y, encima, la recaudación tributaria llegó a su nivel más bajo de los últimos 15 años.

Esta vez no basta con quedarse de brazos cruzados esperando que los precios de los minerales vuelvan a dispararse. De hecho, hace dos años que han empezado a recuperarse, pero eso no ha sido suficiente para reactivar la economía porque son los sectores no primarios (manufactura, comercio, construcción) -los que dan trabajo principalmente en la zona urbana- los que están quebrados. No es tiempo de milagros, es tiempo de acciones decididas y coherentes. Por eso es alentador que el gobierno del Sr. Vizcarra haya anunciado que aumentará la inversión pública, lo malo es que no queda claro de dónde. ¿Reduciendo gasto como ha anunciado el MEF? ¿Significa eso achicar aún más nuestro ya flaco Estado? ¿Bastará con recuperar las exoneraciones tributarias de la Amazonía para entregarlas directamente a las regiones? No, definitivamente, no.

Así como en el terreno político se necesita una verdadera reforma electoral, en el terreno económico se necesita una verdadera reforma tributaria: reducir las devoluciones y las exoneraciones, implementar la norma antielusión, en suma, recuperar los miles de millones que hoy el Estado regala a las grandes empresas para invertirlos en mejorar la salud y la educación, en reactivar la inversión pública, dinamizar el mercado interno, sentar las bases de una economía diversificada (concepto ausente de la propuesta del gabinete), productiva y sostenible. Está en sus manos, señor Vizcarra, no pierda otra oportunidad

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